几十亿年前地球“生命大爆发” 源于氧气突增

几十亿年前地球“生命大爆发” 源于氧气突增

大氧化事件”是指约26亿年前,大气中的游离氧含量突然增加的事件。科学家进行的一项新研究显示,地球从“大氧化事件”到“生命大爆发”期间,大气氧浓度不到现代数值的0.1%,不足以支持动物出现,出现了所谓“沉闷的十几亿年”。在大约6亿年前到5亿年前,大气氧气浓度突然升高,几乎所有动物都在这一时期出现。

几十亿年前地球“生命大爆发” 源于氧气突增

之前科学界认为,地球大气氧浓度演化分为4个阶段:第一阶段是从约46亿年前地球形成到24亿年前,大气主要为无氧状态;第二阶段是24亿年前开始的“大氧化事件”时期,可能持续了2至3亿年,大气氧浓度激增至现代数值的1%;第三阶段是“大氧化”停歇到“生命大爆发”期间(约21亿年前到6亿年前),大气氧浓度维持在现代数值1%的状态;第四阶段是指“生命大爆发”至今,大气氧浓度上升至现代数值并维持至今。

参与研究的耶鲁大学博士后王相力表示,他们分析了采集自中国、美国、加拿大和澳大利亚浅海沉积的富铁沉积物和页岩,这些岩石的年代从30亿年前持续到现在。在氧浓度较高的情况下,地球岩石中的部分铬同位素易被氧化并溶于水,流进海洋,造成岩石中的这部分铬同位素含量降低。因此研究不同历史时期的岩石铬同位素水平可反映相关年代的大气氧浓度。

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