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为什么说新冠病毒的流行可能反而促进棱皮龟的繁殖?

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每年春天,佛罗里达州的海岸线都会迎来一大批来自大海的“游子”:雌性棱皮龟。它们会爬上岸在沙滩上产卵,然后用沙子把它们的蛋裹起来。可是,在过去的几年里,由于人类活动的增加,这一仪式受到了威胁。废弃的垃圾、塑料和渔具碎片可能会窒息或迷惑海洋生物。这一点可以在鹿角网这篇文章里进行了解。

由于最近几个月的COVID-19大流行,进入海滩受到限制,从而使得沿海地区的游客和他们带来的垃圾都大量减少。在海龟典型的筑巢季节刚刚开始的两周,朱诺海滩红海龟海洋生活中心的研究人员就已经注意到,在他们监控的海滩上有超过75个海龟巢穴,这比去年的数据有了显著的增长。也就是说,如果没有人类的影响,佛罗里达海龟可能会迎来一个异常成功的繁殖年。

即使海龟的产卵期会一直持续到夏季,而现在只不过刚刚开始,因此这样的报告还只是初步的,但专家们似乎很乐观。他们认为“今年棱皮龟将大行其道”,对看到海龟在这种环境下茁壮成长感到很高兴。

棱皮龟是世界上最大的海龟,它们在海里交配,然后在冬去春来的时候爬上岸去挖它们的巢穴。这些柔软易碎的卵在孵化前会被埋在沙层里大约两个月,孵化出的小海龟会在天际线上搜寻水中反射的自然光,从而找到通向大海的路。

棱皮龟的繁殖季节与人类在海滩上奔跑的夏季大部分时间重叠,在人流量大、沙滩杂乱的地方,棱皮龟和它们的巢穴尤其脆弱,特别容易遭受攻击和破坏。海龟被发现吞食漂浮在海面上的垃圾,或者被渔网捕获。人工照明也很容易使刚孵化的小海龟晕头转向,会把它们引诱到内陆,而不是海边。

事实上,在佛罗里达州,每年有数十万个海龟巢穴散布在海岸线上,但是每1000只小海龟中只有1只存活下来。而在特别受欢迎的海滩上,这个数字甚至会进一步下降。

但是,物理上的距离措施和旅游业的明显衰退已经减少了户外活动的人数。虽然已经在放松对公共场所的限制,但重新开放还不是普遍现象。如果能维持下去的话,没有人类足迹的海滩可能会给海龟带来筑巢和孵化所需的平静。

可以想象得到,如果海滩上没有那么多垃圾,也没有那么多的沙滩椅之类的东西,那么我们可能会产生更多的对这些动物而言的有利条件。而且,值得一提的是类似情况在泰国似乎也出现了。自去年11月以来,研究人员在普吉岛海洋生物中心附近发现了11个棱皮龟巢穴,这是近20年来这种脆弱物种被发现巢穴数量最多的一次。

尽管如此,情况可能依然不容乐观,因为这场流行病以及全球对它的反应仍在不断变化。随着北半球进入夏季,佛罗里达的居民纷纷返回沿海地区,未来可能尤其不确定。而且随着时间的推移,这些早期的筑巢趋势并不一定会以反常的形式出现。

毕竟总有你不知道的事,海龟每年的筑巢密度和数量都不会是完全一样的,而是更具有周期性,并且还取决于不同的物种。所以,筑巢数量的增加可能是自然循环的一部分,完整的情况还有待观察。

希望今年可以出生更多的小海龟,这样的话,明年此时,海滩上也许会就会更加热闹。

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珠穆朗玛峰真的是地球上最高的山峰吗?

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你可能从很小的时候就知道了喜马拉雅山脉的主峰珠穆朗玛峰,也知道珠穆朗玛峰一直以来的美誉——“世界第一峰”。它以8848米的高度被认为是地球上最高的山。

然而,另一方面,如果把所有海洋里的水都抽出来,我们就会看到,海床并不平坦。那里不仅有我们所熟知的马里亚纳海沟,海洋最深处,还有山脉和高原等地貌。虽然冰山不属于这些地貌之列,但它确实证实了一个问题,那就是在海平面之下确实存在着固体物质。

那么,如果有山脉从海底升起,珠穆朗玛峰还依然是地球上最高的山吗?总有你不知道的事,关于这个名号的竞争可能非常激烈。莫纳克亚火山是夏威夷岛上的一座休眠火山,总高度为10200米,是真正最高的地貌。如果是这样的话,为什么珠穆朗玛峰还是被赋予了世界第一的位置?

最简单的回答是,如果只考虑莫纳克亚山的海平面以上的高度,它其实只有4207米,因为这座火山的大部分被淹没在太平洋中。而珠穆朗玛峰身处陆地,8848米的高度是海平面以上的测量值。

通过了解这两座山形成的差异,我们就可以更轻松地确定珠穆朗玛峰是否应该被宣布为无可争议的冠军。要了解山脉的形成,重要的是要了解板块构造理论。地球或岩石圈的外层被分为许多构造板块。它们形状不规则,由坚硬的岩石组成。

这些板块持续地在软流层上移动,软流层是半熔融层。我们这个星球覆盖着七个主要的板块和一些次要的板块。自从地球形成以来,板块就一直在不停地运动。随着时间的推移,这造成了各个大陆的不同位置。并且由于不同类型的板块边界,还导致了大量新的大陆的形成,比如山脉和火山。

板块边界并不等同于今天大陆的边界,而是穿过大陆甚至海洋。有三种板块边界:辐散边界是指板块相互远离并产生新地壳的边界。聚合边界是指板块相互移动的边界。一个板块俯冲到另一个板块之下,地壳遭到破坏。转换边界是那些相互滑动的边界。

大约2.25亿年前,印度次大陆曾是一个大岛。它被特提斯海与亚洲大陆隔开。然后,2亿年前,它开始向北移动到亚洲。它的运动持续了数百万年,直到大约四千万到五千万年前与亚洲相撞。碰撞导致了印度板块和欧亚板块之间地壳的快速隆升。喜马拉雅山脉就这样升起了。由于板块运动相当缓慢,大约10厘米每年,两个板块仍然在相互移动。

珠穆朗玛峰花了五千万年才达到今天的高度。事实上,它仍在以每年1厘米的速度长高。

从海底测量,莫纳克亚山的高度超过1万米,它的形成过程与珠穆朗玛峰非常不同。除了不同类型的板块边界,地球上还有一些地方被称为“热点”。这些是地球上的裂缝,熔融的地幔可以通过这些裂缝以岩浆的形式向上上升。地幔从外核喷发出来,在那里地幔以塑性的形式存在。这种地幔上涌被称为地幔柱。地幔柱从地球表面涌出的区域被称为热点。

地幔柱作为岩浆的喷发导致了火山的形成。岛屿的形成是由于岩浆在海洋地区的同一地方不断累积而形成的。通过地幔柱形成岛屿的一个明显例子是夏威夷岛链。莫纳克亚山也是这条链的一部分。

岛链的存在表明其所处的太平洋板块下方在不断运动。如果板块保持静止,只会形成一个大岛。因此,岩浆上涌的过程不仅造就了地球上最高的山峰,也造就了世界上最著名的度假胜地之一——夏威夷群岛。

所以,珠穆朗玛峰仍然被认为是地球上最高的山的原因其实很简单,只不过是基于不同的测量方式。当只考虑到海平面以上的高度时,珠穆朗玛峰就会成为无可争议的冠军。然而,当把绝对高度进行比较时,莫纳克亚则更胜一筹。

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为什么人们总是更倾向于支持弱者?

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应该有不少人都喜欢哈利·波特,对吧?这个可怜的孩子打从出生那一刻起,就睡在楼梯底下的柜子里,还经常受到德思礼一家的欺负。幸运的是,他在11岁生日那天接到霍格沃茨魔法学校的录取通知书,从此进入魔法世界,生活得到了改善。

然而,即使到了霍格沃茨,在很长一段时间里,他也总是处于劣势。他周围的同学都是由巫师养大的,对魔法的了解比他多得多。但尽管如此,他还是用激情、决心和勇气应对了所有的挑战。

生活中我们也可以看到,以弱者或者劣势开始的故事无处不在。比如说,类似苹果和谷歌这样的大公司,都是从车库起家的,而像勒布朗·詹姆斯、尤塞恩·博尔特、内马尔等许多伟大的运动员都出身卑微。孩子们更喜欢看被抓走的小羊最终打败灰太狼,网络小说里的主人公也是一步一步从烂泥潭爬上了人生巅峰。

那么,是什么让我们更喜欢弱者这个角色呢?在一个崇尚力量、轻视软弱的世界里,为什么我们常常支持弱者获得最终的胜利呢?

当然啦,人们之所以喜欢看弱者的故事,是因为比起强者获胜这种可预测的比赛,弱者的成功之路往往更加精彩、有趣。我们喜欢看到弱者坚韧不拔,一次次地倒地后再站起来,这样的战斗才刺激。

但是,人们如此喜欢弱者还有一些其他的原因……比如,在很多方面,人们觉得自己跟他们很像。

每个人都喜欢获胜,但是尽管我们很想用充足的资源来面对所有的挑战,然后取得胜利,我们也并不总是那么幸运。在生活中我们都经历过某些时候,在某些方面处于劣势,所以我们理解这种挣扎。我们了解那种所有得困难都堆积如山的感觉,但偏偏别人就好像一切顺利。甚至很多时候,我们会觉得自己比那些一切顺利的人更有激情和韧性。

简单地说,就是我们之所以支持弱者,是因为我们能与他们产生共鸣。我们认同他们的奋斗、他们的激情以及他们在不利条件下奋力向前的决心。此外,看着弱者通过自己的坚持度过难关,然后获得最终胜利,让我们感觉有希望,让我们相信自己终有一天也能在这个世界拥有一席之地。

又或者,是基于正义的动机。我们认为,世界应该是一个公正的地方,虽然可能事实并非如此,但这引发了我们内心对正义和公平的深切关注。

当我们看到一个战绩满满的强者和一个弱者时,我们可能会在不知不觉中引入一个公平参数,并得出“事情一定对弱者不公平”的结论。并且,如果我们看到他们投入的努力与强者一样多,甚至更多时,情况更是如此。

从感性方面来讲,可能在我们每个人的内心深处,都有着一个匡扶大义、维护世界公平公正的英雄梦。所以,我们支持弱势群体,是为了纠正已有的错误,让这个世界变得“不那么不公正”。

既然提到了感性,那么就势必要说一下理性。人在大多情况下都是理性的动物。有时我们会变得非常冷漠和精于算计,尤其是在我们决定站在哪一边的时候。当我们从逻辑和功利的角度看待一种情况时,我们会支持弱者。我们会权衡支持弱者和支持强者的成本和收益,然后认定前者比后者带来更大的情感回报。

这是什么意思呢?总有你不知道的事,大概就是,我们对弱者没有太多的期望,所以如果他们输了我们也不会太灰心丧气。然而,如果他们赢了,突如其来的惊喜会让我们感到非常高雄。因此,站在弱者一边不会有什么损失。

相反,支持强者会带来很多风险。因为即便他们获胜了,也不会令我们太兴奋,因为反正本该如此。但是,如果他们碰巧输了,那种破碎感会让我们的心情降到谷底。因此,支持弱者的成本更低,而且还可能带来情感上的回报。

最后,还有一种更为残酷的可能性。如果我们支持弱者,不是因为我们希望他们赢,而是因为我们希望强者输呢?

鹿角网曾经在《是什么让我们有时感到幸灾乐祸?》一文中,解释过为什么人们会在看到别人受苦时感觉良好。所以,我们会不知不觉地嫉妒那些功成名就的人,或者“有特权”的人,因此乐于看着他们“跌落神坛”。

有时候,我们不一定会同情弱者,但会偷偷地渴望看到一个强大的玩家从他们的领奖台上跌落。只不过,以他人的不幸为乐在我们的社会中被认为是不被接受的,所以我们可能会把我们的恶意伪装成支持弱者。

然而,无论我们支持弱者是因为同情还是出于对强者的怨恨,事实就是,我们更倾向于支持弱者。大家也不用把一切想得太黑暗,世界很美好。

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你知道大象在生态系统中扮演着什么角色吗?

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如果一提到大象,你能立刻想到的还是只有象牙,那你真该好好阅读一下这篇文章。

我们所处的这颗蓝色星球,是一个真正了不起的地方。在陆地上,不仅有大象和犀牛这样巨大的动物,蜘蛛和蚂蚁这样的小昆虫,还有各种颜色和大小的植物。在水下,也有虎鲸和儒艮这样的庞然大物与海马和小丑鱼一起游荡。

并且和我们人类一样,这些生物中的每一个,都在它们特定的环境中起着独特的作用,它们的生存在很大程度上相互依赖。生态系统中的一切都是相互关联的,所以一个物种的灭绝会严重威胁到另一个物种的生存。

当然了,我们早已知晓这一切,只不过一直以来,我们都对此漠不关心。不过,即使你从来没有想过“每一个物种在生态系统中扮演着什么角色”这个问题,也不用担心,我们可以先来看一看,大象这种全世界最受喜爱的动物之一,在生态系统中扮演了什么样的角色。

大象是陆地上最大的哺乳动物,它们遍布非洲和亚洲。同时,它们也是地球上最聪明的物种之一,是猛犸的后代,而猛犸在灭绝很久之后仍在继续吸引着人类的好奇心。这些大耳朵生物在世界各地的一些宗教、文化和传统中发挥着重要作用,其中不乏一些国家和地区至今崇拜它们。

由于它们在生态系统中所起到的至关重要的作用,大象也被称为“基石物种”。基石物种是指那些提供重要生态系统服务的物种,他们大多与群落中其他物种的生存息息相关。接下来鹿角网会写到大象在生态系统中所提供的一些令人惊叹的服务,你会了解它们究竟如何帮助其他动物。

世界上许多地区都面临着缺水危机。在干旱严重的时候,大象能够用鼻子嗅出地下可能有水的地方,然后用象牙挖水,创造新的水坑,这样它们就能在干旱季节生存下来。正如你所想到的,这些水坑不仅被大象使用,还能惠及许多其他物种。

大象是食草动物,也就是说它们会消耗掉很多植物,以及它们的种子。大象吃掉这些种子后,通过它们的粪便把种子播撒在它们四处游荡的地方。这些种子,逐渐生长成新的植物。同时,粪便还可以作为肥料,提供大量的营养,促进发芽和生长。

据统计,非洲象可以传播335种不同植物的种子,而亚洲象也可以传播122种不同植物的种子。当大象从一个地区迁移到另一个地区时,它们帮助植物在新的地区定居和生长,从而为动物创造更多的栖息地。

另一方面,大象体格健壮,当它们在从一个地方走到另一个地方的时候,会踩踏相当多的植物。这就在植被密集的地方创造出一个间隙,使较小的动物也能够更自由地活动。同时,大象会把带刺的荆棘丛连根拔起,这相当于进一步为小动物们清理出安全的道路。一些带刺灌木的清除也能让更多的光线到达地面,促进新的植物品种生长,减少竞争,为植物的繁荣创造了更多的机会。

大象的粪便是许多物种的食物来源,主要是昆虫。大象每天排便超过15次,能够为那些依赖它们的物种创造充足的食物。结果就是,无数的昆虫聚集在新沉积的粪便附近,无形中又成为了以昆虫为食的鸟类的食物资源。屎壳郎会收集大象的粪便并储存起来作为幼虫的食物,然后蜜獾利用这一点,将屎壳郎的幼虫全部收入腹中。

总有你不知道的事,就连昆虫界的小仙子也需要大象的粪便。有研究人员观察到蝴蝶造访新鲜的粪便进行取暖。并且,由于粪便中含有对繁殖至关重要的矿物质,所以雄性蝴蝶会吸收这些矿物质。

此外,当大象寻找食物时,树枝、树叶和小树枝会掉落到地上。这相当于顺便修剪了树木,促进它们的生长。那些掉在地上的树枝成为了野牛和沙巴尔鹿等大型食草动物的食物,它们也与大象共享生态系统空间。

除了提供食物以外,大象也为较小的生物,特别是两栖动物和昆虫提供栖身之所。例如,研究人员在缅甸观察到,在干旱季节,大象的足迹会充满水,为青蛙产卵和蝌蚪生长创造了理想的环境。它们的足迹为青蛙提供了没有捕食者的繁殖地,也为青蛙提供了连接种群的水槽。

矿物质对包括大象在内的大多数生物的生长和发育都是必不可少的。在野外,大象从植物中获取所需的矿物质。然而,当资源稀缺时,它们可以直接从土壤中获取其他矿物质,特别是钠。

大象嗅觉灵敏,可以用鼻子探测地下富含矿物质的区域。然后它们会用象牙挖进土里,然后弯下腰去吃。这些盐碱地不仅为大象所用,也为其他需要增加矿物质摄入量的食草动物提供方便。

总的来说,大象在它们所在的生态系统中扮演着非常重要的角色,它们的作用是其他任何物种都无法取代的。这也是为什么世界各地的组织几十年来一直在努力保护这些动物。

一块象牙制品能够给一个人带来多少荣耀呢?又何必要象牙的主人付出生命的代价,来换人的几天新鲜感?你所赞扬的纯洁无暇,渗透了血迹斑斑,散发着哀鸣声声。

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