联系我们

新奇

我们经常能看到蚂蚁,但你知道它们吃什么吗?

发布

还记得小时候的卡通片里,蚂蚁会袭击人们野餐的地点,把整个的三明治、香肠、鸡腿,甚至野餐篮都扛在背上吗?长大后,我们都知道了它们并不是真的能做到。不过,虽然蚂蚁确实不能一下子带走一大块食物,但是如果你在院子里吃东西时不小心留下了一些碎屑,很快就能招惹来一群蚂蚁。

大多数蚂蚁都是投机取巧的捕食者,什么都吃,但蚂蚁有一万多种,并不是所有的物种都吃同样的东西。为了方便,害虫防治专家根据蚂蚁的饮食将它们分为两类:爱吃甜食的和喜欢油腻的。糖蚁吃糖、蜂蜜和所有“甜”的东西,而油脂蚁喜欢油腻和含有脂肪的食物。在南美洲和中美洲,生活着一种非常贪婪的蚂蚁,它们经常以啮齿类动物、鸡、猪甚至山羊为食。

和我们人类一样,蚂蚁需要食物作为燃料,因此需要富含蛋白质、碳水化合物和不同成分的脂类的食物。在这方面,它们无异于哺乳动物。以你的宠物为例:狗一般需要30%的蛋白质,但猫可能需要高达90%的蛋白质摄入量。糖蚁追求的是糖分,而大头蚁通常寻找蛋白质和脂肪丰富的食物。

如果你仔细观察蚂蚁,尤其是像木蚁这样的大型物种,你会注意到它们确实是有嘴的,当然一般被称为下颚。它们把食物碎屑放进下颚,然后咀嚼,与唾液混合。大多数蚂蚁处理固体食物的能力是有限的,许多蚂蚁从来没有开始觅食和吞食固体食物。

糖蚁就是喜欢糖,它们经常寻找含糖的花蜜或植物分泌的液体。它们还吃蜜露——一种由蚜虫排泄的亮晶晶的粪便,含有不少糖分。如果你看到蚂蚁成群结队地在某一处叶子下面聚集,它们不是为了植物的叶子,而是在吃树叶上成群的蚜虫拉出来的甘露。蚂蚁非常喜欢吃蜜露,人们经常观察到它们把蚜虫带回自己的巢穴。

其他的蚂蚁则偏向于寻找各种素食,如种子、玉米、谷物、树叶等。有意思的是,有些蚂蚁不仅吃花园里的草,而且还会变身为园丁。切叶蚁就是这么一种奇特的蚂蚁,喜欢把树叶切成小块。然而,它们并不吃这些树叶。

总有你不知道的事,切叶蚁在把叶子切成小块后,带回自己的洞穴,咀嚼成纸浆状,然后把它们和自己的排泄物一起储存起来。堆积混合物会刺激真菌的生长,这才是切叶蚁最终要吃的东西。

木蚁以啃木头而闻名,但它们并不真正消耗纤维素,只是钻进木头在里面挖洞筑巢。当它们在木头里筑巢时,木头就会变得越来越空。如果看到附近有成堆的木屑,你就可以认出这种蚂蚁的巢穴。尽管木蚁和其他喜欢吃糖的蚂蚁一样,也会吃蜜汁,但众所周知,它们也会吃白蚁和其他死昆虫的肉。

火蚁是另一种以昆虫为食的蚂蚁,昆虫和蠕虫体内的油脂会吸引它们去捕食。也正是因为这一点,油才经常被用作诱饵,来对火蚁或其他类似蚂蚁进行害虫控制。火蚁是一种食肉的蚂蚁,它们会叮咬猎物并把它们切成小块,这样它们就可以很容易地把小块的肉带回自己的领地。

还有一些种类的蚂蚁,甚至会同类相食。例如,军蚁经常入侵其他蚂蚁群落的巢穴,以它们的卵甚至是年幼的蚁群为食。当情况真的很糟糕的时候,比如在饥荒或缺少食物供应的情况下,蚁后甚至被发现吃自己的后代。

Advertisement
点击评论

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

此站点使用Akismet来减少垃圾评论。了解我们如何处理您的评论数据

新奇

为什么说长颈鹿基本上就是毛茸茸的避雷针?

发布

几个月前,南非的自然资源保护主义者在洛克伍德私人保护区发现了两只被闪电击中身亡的成年长颈鹿。一时间,人们开始思考:是否我们一直以来都低估了这个高大的物种所面临的危险处境?

据不完全统计,我国每年因雷电及其负效应而死亡的人数可达3千至4千,而全球每年约有24万人遭遇雷劈。可是,我们却很少听说有动物因此而死亡。闪电造成动物死亡的数量和频率却完全是个谜,记录在案的案例也非常罕见,即使有也常常模棱两可。这次的发现为科学文献增添了重要一笔。

长颈鹿是地球上最高的动物,所以它容易受到闪电的攻击似乎并不奇怪,毕竟高的物体往往会吸引闪电,尤其是在开阔的地方。然而,在发现这两只长颈鹿之前,竟然从来没有人注意过这个问题!

洛克伍德公园位于金伯利以西180公里,主要关注的是犀牛的保护问题,不过这里同时也是包括水牛和斑马在内的许多其他动物的家园。大约三年前,有6只长颈鹿被引进洛克伍德,此后一年又引进了2只。这8只长颈鹿几乎每天都受到监控,包括在这场造成惨案的强雷雨袭击公园的前一天。

风暴过后一天,公园的工作人员只观察到了8只长颈鹿中的6只,因为知道它们总是成群结队地在一起,所以这一现象实在是太不寻常了。两天后,他们发现了两只死去的长颈鹿,都是年轻的雌长颈鹿,彼此相距约7米。

年纪稍长一些的那只5岁,身体上几乎没有什么外伤,只在她的右听骨底部,也就是长颈鹿头上类似鹿角的突起处,有一个严重的伤口。通过对头骨的仔细检查,发现这只长颈鹿的头部遭到了直接的雷击。

另外一只长颈鹿4岁,没有任何受伤的迹象。它很可能是因为接触了第一只被雷电击中的长颈鹿,从而触电身亡的。另一种可能性是,她是被跨步电压杀死的,跨步电压是指闪电击中附近区域的电流流过地面时产生的电压。早在2016年,挪威的一道闪电以及随之而来跨步电压就曾导致300多只驯鹿死亡。

总有你不知道的事,由于长颈鹿的高度,被闪电击中对它们而言,显然是一件大概率事件。因为一只完全长大的长颈鹿身高大约在4.6 – 5.8米之间。一直以来,我们理所当然地认为,这个物种应该进化出了保护的行为,比如在暴风雨中寻找庇护所,包括前往植被茂密的地区或生长着高大树木的地区。

可是,洛克伍德的这两只长颈鹿死在开阔的草原上,周围没有什么东西比它们更高。因此,科学家们第一步是要确定的就是,闪电是否对长颈鹿的进化产生了影响。

一般而言,只有当闪电造成的死亡发生得足够频繁时,自然选择才会发挥作用。如果自然选择真的适用,就必须弄清楚哪些长颈鹿会被淘汰,是最高的长颈鹿,没有寻求庇护行为的长颈鹿,还是生活在雷雨地区的长颈鹿,等等。

其次,还必须弄清楚它们是否会根据天气状况调整自己的行为。它们可能会搬到有高大树木的、植被更密集的地区吗?当有大风暴的时候,它们会低下头吗?

与此同时,长颈鹿是因体型大小和脖子较长而被自然选择,这可能是它们进化的一个更强大的因素。如果一只长颈鹿又高又壮时,繁殖的机会增加,但是在身材高大的同时,还必须满足被闪电击中的机会相对较低,才能将这一基因遗传下去。

鹿角网希望,科学家们能继续为这些杰出的生物而努力。

继续阅读

新奇

这些长着“月亮脸”的国王,原来都是近亲繁殖的产物

发布

哈布斯堡家族是一个德奥统治家族,其领地从葡萄牙一直延伸到特兰西瓦尼亚,家族内部谱系错综复杂。所以,和许多皇室家族一样,哈布斯堡家族也进行政治联姻来巩固自己的权力,通常是与近亲结婚。然而,也因此带来了意想不到的后果。

在王朝闪闪发光的徽章和富丽堂皇的宫殿之下,是一代又一代长得不怎么养眼的王室成员。哈布斯堡王朝的君主们,都有着突出的下巴、球状的下唇和长长的鼻子。这种与众不同的下巴被后世的遗传学家们称为“哈布斯堡下巴”,而且极有可能是近亲繁殖的结果。

鹿角网私以为,这不就是我们常说的“地包天”、“月亮脸”么?

当哈布斯堡家族在中欧崛起,成为奥地利、德国和神圣罗马帝国的统治者时,在哈布斯堡神圣罗马帝国第二位皇帝的儿子腓力一世于1496年娶了卡斯提尔的贞德后,该家族的影响力又向西扩展到西班牙。哈布斯堡家族在西班牙的统治持续了两个世纪,直到1700年38岁的查理二世去世才终止,因为他没有直接继承人。学者们经常将这位国王的各种健康问题和不孕不育归咎于严重的近亲繁殖。

在西班牙圣地亚哥德孔波斯特拉大学的遗传学家罗曼·维拉斯的带领下,研究人员对15名所谓的西班牙哈普斯堡家族成员的形象进行了深入研究。一些艺术家,包括迭戈·韦莱斯克斯这样的名人,都曾用逼真的肖像记录过哈布斯堡家族的相貌。科学家们通过一个跨越20多代人的家谱,确定他们分析的哈布斯堡家族的平均近交系数为0.093。

你知道这意味着什么吗?这意味着一个王室成员的相应基因大约有9%是相同的,因为他们来自同一个祖先。相对而言,两个第一代表亲的近交系数为0.0625,而两个第二代表亲的近交系数为0.04,比如英国的查尔斯王子。

除了量化每个贵族的近亲繁殖程度,研究人员还请口腔和下巴外科医生查看这些肖像,以确定每个哈布斯堡家族成员分别具有多大程度的下颌突出症(MP)和上颌缺陷的面部特征,分数越高,表现出越强的畸形特征。

维拉斯的团队发现,这些不幸的哈布斯堡人拥有很高的MP分数,那个标志性的“哈普斯堡下巴”的标志,更有可能拥有高近交系数。事实上,在哈布斯堡家族的研究中,有22%的人的下颌突症严重程度不同,是因为近交系数的差异。

菲利普四世、查理一世和查理二世分别展示了MP的7个特征中的5个,比他们任何一位参与研究的亲戚都多。意大利外交官安东尼奥·迪·比提斯在1517年的一篇文章中写道,查理一世,也被称为神圣罗马帝国皇帝查理五世,拥有“一张长长的、尸体般的脸和一张歪嘴(在他不小心的时候,嘴巴会张开)”。尽管他的近交系数相对较低,为0.038,但通婚的遗传影响往往随着后代的增多而增加。

查理二世因为他的大舌头、癫痫和其他疾病,而获得了“魔王”的绰号,其近亲繁殖系数高达0.25,几乎与两个兄弟姐妹的后代一样。事实上,他的父母是侄女和叔叔的关系,所以这个较高的数值表明他的父母也是近亲繁殖的。在查尔斯死前四年,英国特使亚历山大·斯坦霍普在写给什鲁斯伯里公爵的信中描述了国王的哈布斯堡家族特征,他写道:“他他胃口很差,吃的东西都会一口吞下去,因为他的下颚太突出了,两排牙齿都长不齐。”

基于近亲繁殖水平和MP之间的这种相关性,研究人员认为“哈布斯堡下巴”是由隐性基因引起的。隐性基因只有在一个人的两个基因拷贝都相同时,才会有显著的表现,因此通过近亲繁殖遗传下来的重复基因,在统计学上更有可能出现隐性特征。

这一发现与之前的观点形成了鲜明对比,此前人们普遍认为显性基因造成了哈布斯堡家族的独特外貌。当然,科学家们承认他们不能完全忽略另一种假设:也许是由于基因变化的随机积累,而不是近亲繁殖导致了“哈布斯堡下巴”出现频率的增加,尽管他们认为这种可能性不太可能。

总有你不知道的事,哈布斯堡家族丑陋的面部特征,并不是近亲繁殖带来的唯一负面影响:圣地亚哥德孔波斯特拉大学的遗传学家此前发现,近亲繁殖使哈普斯堡家族后代的存活几率降低了18%。他们把王朝的灭亡归咎于查理二世可能患有的两种罕见的、隐性的、可能是近亲繁殖造成的疾病上。虽然与亲戚通婚可能帮助哈布斯堡家族获得了权力,但由此产生的混乱的家谱最终导致他们从王位上跌落。

继续阅读

新奇

在牛屁股上画眼睛,为什么能同时挽救牛和狮子的生命?

发布

虽然这件事情,听起来很像是“熊孩子”们才干得出来的无聊的恶作剧,但却是南非的牧场主们为了保护自己的牛所采用的一种有效的“战术”。

在博茨瓦纳北部的奥卡万戈三角洲地区,养牛并不容易。牛群总是受到狮子和其他捕食者的袭击,农民经常在他们的牧场上看到血腥屠杀的场景。紧接着,为了报复,他们可能会用枪或毒药杀死这些捕食者。

据不完全统计,非洲狮子的数量已从1990年代的10万多头下降到2016年的2.3万至3.9万头,这在很大程度上是由于报复性杀戮造成的。再加上栖息地的丧失和其他威胁,它们数量一年比一年少。

目睹了这一切,澳大利亚新南威尔士大学的生态学家尼尔·乔丹在几年前提出在牛屁股上画眼睛的想法,并在博茨瓦纳捕食者自然保护基金会的支持下,与当地农民一起开展了一项名为“Eye-Cow Project”的研究项目。在经过十周的测试之后,他们开展了长达四年的研究,来弄清楚是否可以采取这种措施减少牲畜损失,同时保护狮子。

为了便于对照,他们给每个牛群中大约三分之一的牛画上眼睛,三分之一的牛用油漆涂上简单的十字标记,剩下的三分之一则保持原样。在此前的研究过程中,狮子杀死了15头未涂漆的牛和4头涂十字标记的牛。但683只画了眼睛的牛没有被杀死。结果很显然,屁股上画有眼纹的牛被掠食者杀死的可能性较小。

基本概念很简单:狮子和豹子是生态学家所说的伏击掠食者,也就是说它们喜欢偷偷接近不知情的猎物,这种惊喜的元素非常重要。总有你不知道的事,如果这些掠食者认为自己被发现了,它们通常会完全放弃捕猎。

尼尔·乔丹的灵感可能来源于某些蝴蝶的翅膀和童话故事。一些蝴蝶翅膀具有类似眼睛的图案,可以抵御捕食的鸟类,而且这种现象在某些鱼类、软体动物、两栖动物和鸟类中也有发现。在《巴巴尔的故事》中也出现过用大象后侧的眼睛吓退犀牛的情节。

他还发现,印度森林的伐木工会在他们的头上戴口罩,以阻止出来狩猎的老虎。

对于这项研究的发现,还存在一些问题,因为有眼睛标记的牛总是和其他普通的牛在一起。假如没有了这些牛作为“不得已的牺牲品”,整个“四眼”牛群是否仍能毫发无损?还有就是,随着时间的推移,捕食者是否会逐渐习惯这些涂上去的眼睛,并最终对这种威慑手段完全醒悟?那么这些画着眼睛的牛屁股就失去效力了。

不过,保护牲畜不受野生食肉动物的伤害,本身就是一个重要且复杂的问题,可能需要一整套工具的应用,包括实践和社会干预。没有任何一个单一的工具可以放是诸四海而皆准的灵丹妙药。无论如何,目前在牛屁股上画眼睛都可以帮助农民节省金钱和时间来保护牲畜。

如果要确保牲畜和大型食肉动物的成功共存,科学家们需要做的比灵丹妙药要好得多。只希望这种简单、低成本、无害的方法可以减少眼下的共存成本。研究人员也希望他们的工作有一天能帮助狮子和人类更和谐地生活。

继续阅读

热门

Copyright © 2018-2020 Www.ViralNous.Com All Rights Reserved 北京乐兮科技有限公司 鹿角网 版权所有
京公网安备 11011302001861号 | 京ICP备18056353号-2