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科学

许多看似娇嫩的花,都拥有一种神奇的适应能力

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“你可以重重把我给打倒,但是想都别想我求饶”。这句歌词,用来形容大自然中那些美丽的花儿简直再合适不过了!娇嫩的花朵可能会被碰倒,但它们会重新站起来。你能想象它们在受到碰撞后,会自行扭转并回到最适合授粉的位置吗?

在自然界中总有你不知道的事,植物和传粉媒介往往会共同进化,以适应彼此的需求。查尔斯·达尔文曾经发现一种兰花,从它的花瓣到花蜜有一个几乎一英尺深的孔,他当即推断一定有一种昆虫可以与之相匹配。

大约21年后,非洲天蛾被发现长着一英尺长的、像稻草一样的长喙。然后,直到1992年,人们才观察到非洲天蛾从兰花中啜饮花蜜。

像这样的共同进化彼此之间相互依赖,动物得到食物,植物得到授粉。但许多花,尤其是那些有一条对称线的花,比如兰花,需要保持一个特定的位置,才能使传粉者安全着陆。那么,如果花被打翻了怎么办?

根据发表在《新植物学家》杂志上的一项研究显示,这些看起来脆弱的植物会恢复活力,重新调整花朵的方向,使其回到最佳授粉位置。

在200年的植物学著作中,已经描述了某些花卉需要仔细定位的情况,但是却很少有人关注花朵是如何从事故中恢复的。最初引起研究人员注意的是一株被倒下的树枝碰倒了的植物,它原本直立生长,花朵覆盖着茎部,面向外。

但是,这株植物并没有放弃,相反,研究人员注意到,尽管它们茎依然保持被压倒后的状态,但健康的花朵已经开始旋转回到正确的方向了。这项观察开始了一项长达十年的附属项目:对来自澳大利亚、北美、南美和英国的23种栽培花卉的茎部进行人工控制,并跟踪这些花卉的恢复情况。

根据目前的观察结果,常见的斑点兰花主要是通过弯曲主茎来做到这一点,而且它们恢复起来非常快速。一两天之内,兰花就会重新调整主茎的方向,然后所有的花就都会回到“正确的位置”上。

稍微有趣一点的是附子草,又名草头乌,绰号“狼克星”。这是一种长着美丽花朵的有毒植物,其含有的“乌头碱”是克制狼群的重要工具,因为是剧毒。附子草的花朵长在从主茎上分支出来的子茎上,所以每朵花都通过子茎自行重新定向。

研究人员测试了三种来自澳大利亚的呈放射状对称的花,分别是铁线莲、野铁线莲和紫竹,当它们被撞倒时,没有一种会重新定位到它们原来的位置。但根据一份声明,生态学家研究的95%左右对称的花朵能够恢复到原来的状态。

研究人员阐明这并不意味着花朵具有其初始状态的“记忆”,关于这一点目前还不完全清楚。生活中也有一些植物还能移动叶子以更好地吸收阳光,不知道二者之间有无联系。

其实,鹿角网最喜欢这项研究的地方是,操作起来非常简单——只需要把花朵弄弯就可以了,听起来就让人很有“变态满足感”! 不过,在科学观察中总是操作越简单,就越容易解释。期望能有更多有趣的结果。

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科学

一个人的体型会影响他的器官大小吗?

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你是否也曾经像鹿角网一样紧握拳头来看看自己的心脏有多大?如果这一切是真的的话,那么相扑选手也是如此吗?他们那“沙包大”的拳头会代表他们的心脏一定有那么大吗?

一个人的器官大小一般取决于年龄、性别、身高、体重这几种因素。虽然我们每个人都有相同的内部器官,但由于上述因素,每个人的内脏都是独一无二的。

体重是主要的决定因素之一。科学家们为了了解体重和器官大小之间的关系,进行了许多的研究。最终发现,心脏、肝脏、肾脏、肺和大脑等器官与个体的体重呈正相关。这意味着一个身材高大的人确实有较大的器官。

大人的器官当然会更大,如果你在完全长大后还保留着婴儿大小的肝脏,这不是很奇怪吗?你的身体能正常运转吗?肯定不能。器官的生长涉及多种因素。首先,器官组织对各种内部和外部的线索作出反应,并根据这些线索成长为所需的大小。

当器官的功能细胞开始增殖时,就会发生生长。这导致细胞数量的增加和器官整体大小的增加。器官和身体部分需要随着年龄的增长而增长。成长发生在关键的成长年份,直到成熟为止。但在这之后,仍然会有各种原因引起的器官大小的改变。

一段时间后,细胞的大小和质量都会增加。为了让这些器官能够供养一个大块头的身体,它们必须要变大。它们根据每个人的身高进行放大,因此功能输出足以满足身体的需要。

研究表明,器官的增大伴随着体重的增加。人们发现,大块头男性体内的大器官是由于细胞大小和细胞数量的总体增加。器官扩大有时是由于实质细胞(器官中的功能细胞)的数量和大小的增加。

而且,脂肪组织的质量增加也会导致器官增大。与正常人相比,大人的心脏中有更多的心肌纤维。同样的情况在一个大块头男性的肝脏和胰腺中也能观察到。与正常对照相比,体型较大的人的心脏、肝脏、内分泌和胰腺等器官中每个细胞的平均细胞质质量显著增加。

脂肪组织是由脂肪细胞组成的疏松结缔组织。脂肪细胞是管理身体脂肪的主要角色。它们负责能量平衡和脂肪储存。它们主要在骨髓中产生。因此,骨骼结构较大的个体会产生更多的脂肪细胞。这使得脂肪组织能够储存更多的脂肪,因为存在更多的脂肪储存细胞。

能量丰富的脂肪酸通过酯化过程被合并到脂肪细胞的甘油三酯中。当有能量需求时,这些脂肪储备就会发生脂溶作用。这个过程涉及到脂肪的水解,而释放的能量可以被器官利用。

脂肪组织有能力增加脂肪细胞的数量或增加细胞本身的大小。体重的增加和脂肪细胞产量的增加导致脂肪组织的增大。这进而导致器官的增大。

研究表明,人体大约10%的脂肪细胞每年都会更新。然而,在体型较大的个体中,这种更替是2倍的,并且在整个身体层面上加速。由于这种高周转率,他们的身体需要有一个不断更新的脂肪细胞前体来源。

这些前体细胞是在其大骨的骨髓中产生的。然而,有一个特定的阈值,超过这个阈值,就不会产生更多的脂肪细胞。在这种情况下,脂肪细胞只会为了储存更多的脂肪而增大体积。

那么,在减肥后器官会萎缩吗?是的,当体重下降时,器官大小就会改变。然而,器官的功能细胞并没有丧失。脂肪细胞的数量也没有减少。体重减轻的唯一影响因素是脂肪细胞的细胞大小。脂肪细胞的大小减小了,所以总的效果就是器官的大小减小了。

从这个层面上来看,减肥后很容易恢复体重的原因是脂肪细胞的数量没有减少。总有你不知道的事,脂肪细胞的大小虽然已经减小,但是它们仍然像以前一样有相同的容量来储存更多的脂肪。

当然,这因人而异。人类的身体总是让人惊叹不已,因为尽管我们是由相同的基本材料构成的,但我们仍然是如此的不同。

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科学

吃东西的时候多咀嚼到底有什么好处?

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不管是我的幼儿园老师还是我妈,都曾不止一遍地提醒过我,“吃东西不要狼吞虎咽,多嚼几下”!但是,说真的……在那个时候,谁会把这种话放在心上,然后认真地遵循她们所说的一切呢?反正我肯定没有,甚至相较而言我更愿意花时间要铅笔头。

这种不充分咀嚼食物的习惯持续了好多年,直到有一天我的胃开始频繁不舒服,经常出现胃痛和胃酸。我清楚地记得我坐在医生的办公室里,等着他告诉我是不是我的胃出现了什么不得了的大问题。谁知道,他只是轻描淡写地说了一句:“吃东西尽量多咀嚼几次。”

在那天余下的时间里,我脑海里所能想到的只是我的幼儿园老师和我多年来令她失望的一切。我几乎从来没有将任何一口食物咀嚼十次。如果你也像我一样,你可能应该继续阅读这篇文章,来了解彻底咀嚼食物到底为什么如此重要。

当你吃东西的时候,食物从你的嘴巴进入你的身体。你的舌头在食道的帮助下把食物推进你的喉咙。食物从这里经过食道下方的括约肌,括约肌放松,让食物安全通过。括约肌还可以防止食物回到食道。一旦食物到达你的胃,它与消化液混合,这些东西一起被送进小肠。

然后,小肠将食物与肝脏和胰腺分泌的消化液混合,同时吸收营养和水分。接下来,将废品推入大肠,吸收水分,其余的变成粪便。位于大肠下端的直肠会储存粪便,直到你准备好将其通过肛门排出体外。

总有你不知道的事,消化从你吃第一口的那一刻,就已经在你的口腔中开始了。所以,通过正确咀嚼食物来帮助身体其他部位消化是非常重要的。

总的来说,长时间咀嚼食物有三个非常重要的好处。

首先,它帮助身体更好地吸收营养。人类需要不同的营养、蛋白质、维生素、碳水化合物和水来维持机能。基本上,我们的身体吸收营养的能力越好,我们就越健康。然而,并不是我们吃的所有食物都能轻易分解并吸收到我们的血液中,所以很多人都缺乏营养。

这时,长时间咀嚼食物就发挥作用了。咀嚼食物的物理过程有助于将大的食物颗粒分解成小颗粒,减少对食道的压力。当食物被分解成非常微小的颗粒时,身体能够更容易地吸收它。

比如说,一些生蔬菜和坚果不容易分解,必须彻底咀嚼。如果你没有充分咀嚼就吞下它们,你的身体不仅会消耗更多的能量来分解它们,而且也会需要更长的时间来吸收它们的营养。因此,你咀嚼的越多,你分解的食物就越多,你的身体就越容易吸收营养和补充能量。

其次,他可以帮助你分解脂肪。你处理食物的时间越长,酶发挥作用的时间就越长。唾液中有几种酶可以分解脂肪和其他物质。所以,你咀嚼食物的时间越长,这些酶与食物接触的时间就会长,相应的分解脂肪的时间也就越长,使得食物更容易通过食道,之后也更容易处理。

最后,可能也是很多人最愿意关心的一点:充分咀嚼有助于控制体重。当你慢慢地吃,有意识地多咀嚼,你就会更清楚地意识到你实际上有多饿或多饱。你也会花更长的时间来吃完碗里的饭。这样一来,你的大脑就能够处理你已经吃饱的信息。

另一方面,如果你在几分钟内狼吞虎咽地吃完一碗饭,因为你吃得太快了,你的大脑就会反应迟钝,认为你吃得不够,还饿,还得继续吃。大脑发出的饱腹感信号有助于减少暴饮暴食的风险,有助于控制体重。

例如,一组研究人员用杏仁来记录咀嚼对食欲的影响。他们发现,与只咀嚼25次或10次的人相比,咀嚼40次以上的人能够更好地抑制饥饿感。嚼杏仁超过40次也能促进饱腹感,而只嚼25次或10次的人饱腹感较弱。

同样,另一组科学家发现,与咀嚼较少的人相比,那些咀嚼食物最少30秒的人在午餐后两小时吃零食的频率要低得多。

其实,除了前面提到的三个好处之外,当你花时间慢慢地、用心地吃的时候,还能帮助你给自己足够的时间、空间去欣赏桌上的食物,包括它们的外观、气味和味道。

鹿角网知道,有很多事实你不是不明白,只是懒得去做罢了。这也是为什么我们懂得了那么多道理,却依然过不好这一生。希望我们每一个人都能够听进去正确的道理,知道什么是对自己真正有好处的,不要等到问题发生时,才悔不当初。

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科学

你知道吗?就连咸咸的海风中都充满了塑料

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当你漫步海边,不由自主地哼唱“腥咸咸的海风哟,清爽爽地刮,吹乱了小姑娘缕缕黑头发……”时,你一定不会想到,这首原本应该非常应景的童谣,可能已经不再合适了。因为,闻起来依旧腥咸的海风,现在充满了未知。

这些年来,人们逐渐在土壤、深海、啤酒、鱼类育苗场、食盐、瓶装水、茶叶、各种海洋哺乳动物和人类的粪便中,都发现了微量塑料的存在。根据去年发表的一项研究估计,美国人每年可能摄入多达12.1万个这种颗粒。这些微小的合成聚合物颗粒长不到5毫米,却成为了我们生活环境中最普遍存在的污染物之一。

最近,通过一项新的研究,科学家们似乎可以在含有微量塑料的物品清单上再添加一位新成员:海风。

在这项研究中,来自斯特拉斯克莱德大学和图卢兹大学的南比利牛斯天文台的研究人员,记录了法国西南部大西洋沿岸海洋空气中的微塑料含量。根据这项研究,研究人员估计,海浪每年可能释放多达13.6万吨的微塑料微粒到空气中。

研究人员在实验室中演示了微塑料是如何通过“气泡爆裂喷射”被释放到空气中的。这个过程是这样的:气泡将微塑料颗粒以及空气、盐、细菌和其他颗粒带到海洋表面,然后,当海浪破裂并导致这些气泡破裂时,粒子就会被吹入水面的风中。

这一发现也许能够稍微解释流入海洋的那些“消失”了的塑料的去向。据估计,每年大概有1200万吨的塑料废弃物进入海洋,但是除了在鲸鱼和其他海洋生物体内发现的那些,科学家们一直没有找到其他的大部分塑料的去向,他们想看看有多少塑料会以怎样的方式再回到人类的生活中。

这项研究的发现,无疑意味着海洋既充当了塑料污染的对象,又变成了污染源。虽然在以前的研究中,曾经发现塑料和微塑料可以被海水冲刷到岸上,一些较大的塑料会被吹回到岸边,但这项研究是第一个表明海浪可以从海洋中释放微塑料的研究。

不过,即使这些塑料颗粒被海风吹到岸上,最终也还是很有可能再次进入河流和海洋。当然也不排除有些可能被固定在土壤或植被中,无限期地“锁定”在地球上。

就连在法国阿基坦比斯开湾的一个低污染海滩上,研究人员也记录到了每立方米空气中多达19个微塑料碎片的数据。这个数字可谓惊人的高,特别是他们测试的那里的水体并没有受到什么严重的污染。

我们都知道塑料会在大气中移动,也知道塑料能够在水中移动,可是总你有不知道的事,以至于我们从未想过,哪怕它们走得很远,它们总会回来。

塑料,这个二十世纪最伟大的发明之一,注定是毁誉参半的作品。它使一些人获得了巨额的财富,在世界的发展中也发挥了史无前例的巨大作用,但是它哪怕埋在土里千年也不能完全降解,一根小小的塑料吸管就可以要了一个海洋生物的命

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