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猫薄荷靠什么吸引猫?会对猫有什么影响吗?

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为了吸引猫的注意力,“猫奴们”总想为自家主子寻找到更加新奇的玩具,毕竟,逗猫棒和小老鼠已经提不起它们的半点兴趣了!所以,猫薄荷这种被称作猫的“毒品”的玩意儿,开始频繁出现在各类猫玩具中。

如果你看到过猫对猫薄荷的反应,你就会承认这种说法,它们的表现实在是太不寻常了。

当然,并不是每只猫都对猫薄荷敏感。你家猫的反应可能并不会像你想象中的那样。所以,在你去宠物店买那些色彩丰富、稍微贵一点的猫薄荷食品之前,应该先了解一下。

猫薄荷是多年生草本植物,被归为薄荷类。这种叶片繁多的绿色植物遍布欧洲、中东、亚洲、北美和新西兰等地,学名叫猫脚草。猫薄荷中含有一种特殊的挥发油和活性成分:荆芥内酯,这种物质可以引起某些猫类出现强烈反应,也是猫薄荷这种草药深受猫主人欢迎的原因。

如果你拿出一个装着新鲜猫薄荷的玩具,你的猫有70-80%的几率会有强烈的反应。然而,还有20-30%的可能是它根本视而不见。

这种敏感性是作为显性特征遗传的。很多小猫直到成年后才会对猫薄荷产生反应,因为它们的犁鼻腔在出生时还没有完全形成,会在以后的生活中逐渐表现出这种敏感性。

对于那些对猫薄荷敏感的成年猫来说,其效果是非常惊人的。当猫闻猫薄荷的时候,那种刺激会使它们“兴奋”,它们会表现出过度活跃、四处翻滚,有时甚至具有攻击性。你要是看见猫在洒在地上的猫薄荷中擦脸和打滚,那太正常了,这说明猫用猫薄荷的体验确实是愉快的!

有意思的是,当猫吃掉猫薄荷时,会产生跟闻猫薄荷相反的效果。吃猫薄荷的猫会显得无精打采和懒惰,就好像“嗑药”了的人。这种过度活跃和镇静的双重作用使得猫薄荷成为一种奇怪而又常用的“治疗”手段。

对于这种现象,科学的说法是,荆芥内酯可以起到人工猫信息素的作用,所以当猫闻到这种挥发油时,会触发影响大脑嗅球的感觉神经元,接着引发一连串的神经递质从杏仁核和下丘脑的活动中释放出来,导致这种明显的“兴奋”表现。猫闻猫薄荷时的行为,在某种程度上与猫在发情期的行为类似,因为发情期的猫,会在大脑的类似部位受到刺激。

在猫薄荷的效果持续10分钟左右之后,猫就会表现出失去兴趣一般,甚至直接走开。然后在接下来的一个小时里,猫可能都不会再受到猫薄荷的影响。这可能说明了当荆芥内酯无效时,需要一段时间来重置。

另外,最好不要经常对你家主子使用猫薄荷,因为猫会对荆芥内酯的刺激产生耐受性,经常使用会降低其有效性。偶尔爽一下就可以啦。

鹿角网知道,对铲屎官们来说,最重要的问题是,猫薄荷会不会对自己的猫产生危害。我可以告诉你们,猫薄荷本身对猫是无害的,但是需要我们正确使用。一般来说,吃少量的猫薄荷是安全的,但切忌让你的猫吃太多,它们很可能会呕吐或者出现消化问题,比如拉肚子。

还有一个很重要的问题是,如果你从来没有给你家猫吃过这种美味的食物,那么第一次使用时,请一定要格外小心!前面也提到了,有些猫在接触猫薄荷时会表现出攻击性行为,无论是对家里的其他猫或动物,还是对接近它们的主人。

这种反应虽然很少见,但是你必须提前做好准备,因为猫总是不同的,谁也无法预测它会出现哪种反应。

从本质上说,猫薄荷不是什么不得了的东西,并且由于其镇静作用而被人类广泛使用。猫薄荷茶是一种受欢迎的传统疗法,这种植物很容易种植,你可以在你家阳台上的花盆里栽一些。这样你的猫咪可以偶尔在叶子和茎上蹭上几下,你也可以喷洒些许荆芥内酯,把茶叶泡成舒缓的饮品。

也许有些猫主人不赞同给他们的宠物喂这种类似“毒品”的东西,但事实上猫薄荷是一种完全无害的物质。它们生长在野外,多年来为成千上万只猫和它们的主人提供了这种获得美好时光的娱乐方式。

只要你肯负责任地、适度地使用猫薄荷,猫薄荷对我们的猫主子来说未尝不是一种可爱的款待。

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鱼儿之间是怎么互相交流的?

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如果你想联系你的朋友,只需要拿起手机发个消息过去;如果你很久没见自己爸妈,也可以发个视频聊天过去,用手机、电话或者电脑,抑或是面对面的促膝长谈,总之,人与人之间的交流非常容易。

然而,对于其他生物,比如鱼,是不是也是一样的呢?它们彼此之间的交流是否也同样容易呢?更重要的是,它们到底能不能互相交流呢?

事实上,就像人类一样,鱼也可以相互交流。它们们最常见的方法是通过声音、颜色、生物光、运动、电脉冲和气味。这些通信形式通常被用来帮助导航,呼唤产卵,警告捕食者远离,以及战斗。

我们都知道,声音的传播速度比光慢,但在适当的条件下声音可以传播得更远。光在水下传播很短的距离就会被散射或吸收。在更深的地方,甚至更难看到光,这进一步限制了许多海洋动物的视力。

因此声音就成为了最佳的选择。在水下,声音可以传播非常远的距离,甚至一些动物发出的强烈回声在水下会存在很久,因为几乎没有什么音损。

鱼通常用三种声音来相互交流——呼噜声、破碎声和噗噗声。鱼在产卵、繁殖和战斗时,包括从一个地方导航到另一个地方,以及识别掠食者和猎物的存在,都会用到这些声音。而这些声音大部分是人类听不到的。

例如,牡蛎蟾鱼在筑巢后会发出求偶叫声来吸引潜在的配偶,而雀鲷则利用声音保护自己的领地不受捕食者的侵犯,只要它们感觉到有入侵者,它们就会自觉的发出声音。

许多鱼的鱼鳔会发出声音。连接在鱼鳔上的音波肌肉依次收缩和放松,使鱼鳔振动,从而产生声音。同样,当身体的坚硬部分互相撞击时也会发出声音,比如牙齿和骨头。

至于鱼是如何通过气味进行交流的,我们还有很多未知的地方。但是,最近的一项研究报告指出,某些慈鲷会利用尿液作为媒介,在表现出攻击性时向竞争对手发送化学信号。

鹿角网觉得有些动物的下限实在是“感人”,早就听说过羊驼打架吐口水、咬睾丸,又来了这些好好的小鱼打架先撒尿!

颜色绝对是鱼类最发达的交流方式。许多鱼类能够使自己的皮肤变亮或变暗,还有些则可以发光甚至改变皮肤的颜色来模仿其他鱼类。不擅长游泳的鱼也会用鲜艳的颜色来告诉其他鱼不要靠近。

比如,石斑鱼会改变它们的颜色来表示它们愿意产卵,狮子鱼用鲜艳的颜色与捕食者交流。

当然,并不是所有的鱼都能发出声音来交流,所以在这种情况下,就用肢体语言来代替。前面提到过,鱼可以通过振动鱼鳔来发声。

有些生活在深海的鱼会通过化学反应从器官中产生光。由于在海洋的深处通常光照难以到达,生物发光有助于鱼类识别和与其他“视力不佳”的生物进行交流。

许多鱼利用被称为荧光体的器官来发光,在它们的身体上出现发光的斑点。例如,在灯笼鱼的腹部有感光细胞,所以它们的身体两侧就会出现荧光团,可以用来帮助识别不同的个体和进行种间交流。

还有些鱼具有可以传输电脉冲的电子器官。这些电脉冲通常针对捕食者,警告它们远离。电鳗就是利用电脉冲进行交流的一个很好的例子。

电鳗有三种特殊的器官——主电器、捕猎器官和囊器。这些器官占了电鳗身体的80%,所以其他器官都只能紧紧地挤在一起。这些器官会同时产生强电荷和弱电荷,可用于狩猎、导航、防御和通信。

在通信方面,电鳗使用短脉冲产生的低放电。电鳗能在水下探测和识别这些信号,并能收集附近其他个体的信息。利用这种信号,它们可以传递信息。

总而言之,不止人类可以通过多种方式相互交流,鱼类也可以,而且方式往往更具创新性!

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你见过粘着乳鸽的羽毛,像鸟一样飞翔的机器人吗?

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由斯坦福大学的工程师设计的PigeonBot——“鸽子机器人”,于周四在《科学机器人》杂志上发表的一篇论文中首次亮相。这个机器人虽然不能煽动翅膀,但它的机械骨骼有一些与鸟翅膀相同的关节。

从外形上看,它很像一只鸟或者一架飞机,更为准确的说法则是,这是一种生物杂交飞行机器人,它将人造飞机的螺旋桨、机身和尾部与鸽子的翅膀结构和真正羽毛相结合。

鸟翅膀的结构相对复杂,与人类的手臂有许多共同的解剖学特征,它们具有类似人类手腕和手指的特征。罗伯· 韦格为《大众科学》杂志报道说,“鸽子机器人”也有手腕和手指,上面装饰着40根羽毛,每根翅膀有20根。

这些羽毛都是从家养乳鸽身上收集来的,所以鸽子机器人的翅膀是白色的。以后聊起乳鸽不要只知道它们很好吃,它们的一些同类也算对科学有过贡献了。

论文的第一作者戴维·伦特恩克告诉NPR新闻的梅里特·肯尼迪:“大多数航空航天工程师会说这不能很好地工作,但是事实证明它非常强大。”

通过编程使机器人在一个关节处弯曲,研究人员可以明确发现这种动作如何对鸟的飞行作出贡献。在过去,研究人员想知道是否每根羽毛都是由鸟儿们自己的肌肉控制的,而“鸽子机器人”就能够表明,通过调整手腕或手指可以使羽毛落在合适的位置。

“我在鸟类训练方面非常擅长,但我真的不知道如何训练一只鸟来移动它的‘手指’,”伦特恩克告诉《科学新闻》的玛丽亚·泰明。“在机器翅膀上你可以做一些永远无法在鸟类身上做的操作。”

这架飞行器有时需要像鸟一样的保养。如果它的羽毛被弄皱了,就需要用手整理或弄平。如果一架飞行器上所有的羽毛都来自同一只鸟,那么它们在一起配合的效果最好。

研究人员让机器人在风洞中飞行,以观察在不同条件下机翼该如何固定在一起。在狂风中,排列整齐的羽毛会用伦特恩克所说的“定向尼龙搭扣”固定在一起,这种微型挂钩可以防止机翼上的羽毛被吹散。

伦特恩克和他的团队与史密森尼脊椎动物动物学家特雷莎·费合作,特雷莎·费创建了纳米级的挂钩3D模型,并捕获了电子显微镜图像来绘制它们在不同羽毛上的位置,这篇论文发表在《科学》杂志上。

通过使用鸽子机器人,研究人员确定了挂钩对于稳定飞行是必不可少的。当羽毛旋转时,钩子无法无法排成一排,它们在强阵风中无法固定在一起,机器人变得不稳定。就像尼龙搭扣拉扯时会发出“呲啦”声一样,羽毛中的机制会发出这种明显的声音,而仓鸮这样无声飞行的动物是没有声音的。

东北大学的工程师阿里礼萨·拉梅扎尼表示这的确是一项令人印象深刻的工作,他带领的团队在2017年制造了蝙蝠式机器人。

北卡罗莱纳大学教堂山分校的生物力学家泰森·亨德里克没有参与这项研究,但他告诉《科学新闻》,伦特恩克的“鸽子机器人”是测试鸟类飞行时翅膀羽毛状态的最佳机器翅膀,但“还有很大的改进空间。”亨德里克指出,这种机器人的关节有限,他认为,肩部关节对翅膀升降的影响将是未来研究的一个有趣方向。

据美国国家公共电台报道,拉米扎尼认为,受生物启发的机器人的成功,为新型无人机设计和实验飞机开辟了道路。与旋转式无人机的硬质螺旋桨相比,以柔软、羽毛为灵感的设计更适合安全地在人群中飞行。

伦特恩克认为,这种“定向尼龙搭扣”也许会在高科技服装或专业绷带中很有用。但是,带羽毛的飞机可能不会出现在地平线上。这种想法可能是出于目前各方面水平的考量,但鹿角网觉得,真正是有价值的东西,必然是值得深入研究的。

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为什么千年银杏古树可以活如此之久?

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在陕西西安罗汉洞村观音禅寺的院子里,有一棵已经悄然落叶1400年的银杏树。从它在终南山前朴实无华地站哨开始,这棵树经历了奥斯曼帝国的兴衰和黑死病的折磨,见证了电力彻底改变了人类历史,见证了两次世界大战的混乱。

鹿角网很早就听说过,银杏树拥有“植物大熊猫”地美誉,以及它的全身上下地观赏价值、药用价值和研究价值。

这棵长寿的树可能还会存在几十年、几百年甚至上千年。来自阿伯里斯特威斯大学的植物生物学家霍华德•托马斯在接受《科学》杂志艾琳•马尔茨伯里采访时表示,对于银杏还有一些其他植物来说,“永生似乎是一种默认状态”。

银杏树虽然长寿,但能有上千年树龄地也并不是非常常见,所以才更加珍贵,所在的地方也往往闻名遐迩。

现在,研究人员开始发现银杏惊人寿命背后的一些植物学秘密,我们这些快速衰老的人类可能很难理解这个概念,更不用说自我复制了。根据发表在《美国国家科学院院刊》杂志上的一项研究,银杏树不会随着年龄的增长而减少多少。相反,它们会继续释放出保护性化学物质。与其他许多生物不同,它们似乎并没有细胞死亡的程序。

研究报告的作者、北德克萨斯大学的生物学家理查德·迪克森告诉《纽约时报》的记者乔安娜·克莱恩,对于人类而言,上了年纪地人更容易死于疾病,而一棵有1000年历史的银杏树的免疫系统本质上“看起来就像一棵20岁的树”。

尽管其他生物的生长通常会随着时间的推移而逐渐消失,但古代的银杏树却会继续生长,仿佛什么都没有改变。它们的持久力甚至可以用肉眼观察到:百年老树和年轻的树木一样拥有数量繁多的种子和叶子。

为了得出这些结论,迪克森和他的同事们比较了年轻和年老的银杏的DNA,着眼于叶子的细胞以及形成层——一种生长在树的内部木材和外部树皮之间的组织。在更老的树木中,负责形成形成层的基因活性较低,并且细胞分裂似乎减慢了,从而产生了更薄的组织条带。

但在大多数情况下,老银杏并没有显示出它们的年龄。抗氧化剂和抗菌素产生的基因在老树和幼树中均具有很高的活性,帮助植物抵御感染。虽然扇形的银杏叶最终会枯萎、变黄甚至死亡,但形成层中的细胞并没有以同样的方式退化,部分原因在于它们没有表达促使衰老的基因,而衰老往往是生命的最后阶段。

如果所有这些分子机制都能持续运转下去,理论上银杏是可以长生不老的。负责落基山树木年轮研究的生物学家彼得·布朗,没有参与这项研究,但他告诉《纽约时报》,长生不老不是不可战胜的,树木仍然经常死于害虫、干旱、人类发展和其他压力大、破坏性的事件。

不过,没关系。如果银杏树永生不灭,这个世界将会是一个非常拥挤的地方,没有太多其他长寿生物的生存空间了,比如“永生”的灯塔水母。

即使在树林中,银杏也有很好的同伴,红杉也能存活数千年,英国紫杉直到900多岁才被认为是“古老”。甚至是加州4800岁的狐尾猴也可以参加角逐。

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